从无聊到游戏

这篇随笔主要聊的是游戏设计,但我想先说说无聊这个东西……

无聊(Boredom),是我们常常挂在嘴边的一个词语。但我们很少去探究,无聊到底是什么?

Wikipedia的解释是:无聊是当一个人无事可做并对他/她周围的事物都提不起兴趣,或者觉得一整天或者一段时间都很沉闷和枯燥时,所体验的一种情绪上或者心理上的状态。

很明显,无聊是一种消极的,甚至是有害的心理状态。

为什么说它有害呢?我记得曾经看过一篇文章,说一个罪犯把一个小孩关在与世隔绝的房间里很多年,从不与外界交流。当这个孩子被解救的时候,他/她的认知能力和智力几乎没有得到发展。这很不幸,却也为心理学家们提供了一个极端的案例,证明了长时间的无所事事的确会对人造成伤害。

我想这也与生物的进化有关系。进化的本质是适者生存,生物要不停的去适应世界的变化才能留存下来,那些疏于去适应的生物自然会灭绝。因为威胁无时不在,无处不在,而且永远都不会消失。要应对威胁就要不停的学习,不停的锻炼自己。这个过程经过了几百万年甚至可以说是上亿年,它早已铭刻在我们的基因里,不停的催促我们去适应世界的变化,不断进化自己。无聊感,就是它给你发出的危险信号,让你觉得难受,让你必须要找点事情做。

让我们先看看猫科动物和犬科动物怎么解决无聊的问题。它们互相追逐打闹,看谁跑得快,看谁力气大,从嬉戏中锻炼自己的行动和反应能力。这大概就是最基本的游戏了。

那么作为大脑最强的人类,游戏自然玩儿的更好。世界上最大的游戏 - 奥林匹克运动会,它的格言是:更快更高更强。看到博尔特跑100米,人们会很兴奋。看到拳击格斗,人们会很兴奋。看到足球篮球的对抗,人们会很兴奋。甚至看到棋牌对弈,人们也会很兴奋。这都是进化的结果,刻在我们基因里的东西。

既然人们受到基因的影响,为了对抗无聊而发明了各种游戏,那么人们对游戏的基本诉求其实就是锻炼某(几)项技能。电子游戏,其实也不例外。

绝大多数电子游戏,都需要大脑处理很多信息。首先,要学习游戏的基本规则并了解这个游戏的目标是什么。然后,要分析组成游戏的各种基本元素,去归纳总结它们的规律。最后,用总结出来的经验去快速的应对不停变化的游戏世界。这是一个典型的技能学习和锻炼的过程。自然,有的人学得更快,有的人学的更好,个体差异也可以明显的体现出来。

游戏有好坏之分,怎么才能算一个好游戏呢?

  • 首先,要有一个明确的目标。
  • 其次,要有足够的学习空间(广度和深度)。
  • 再次,游戏要富于变化性。
  • 最后,要能让玩家感受到自己的进步。

其实,就是给大脑一个学习目标,然后让大脑体验到足够的学习过程,最后让大脑觉得自己得到了锻炼。事实上,这也确实是一种锻炼。

我认为这里面最难的,也是最重要的,就是为玩家提供怎样的学习内容,还有如何为玩家提供这个学习的过程。

内容够不够丰富(有多广)?内容好不好学,多久可以学会(有多深)?怎么学(学习过程)?这是一个好游戏的设计过程中,必须认真、系统的去考虑的一个问题。

说了这么多,总结一下吧:每一个游戏其实就像一门课程,其内容表现形式决定了多少人喜欢这门课,其内容的广度和深度决定了人们能学多久。作为老师要先充分了解自己要教什么,才有可能把课备好。否则,是没有人愿意上你的课的。

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